Zeev这位30岁的以色列小伙子看起来一点也不像有权势的人物,可是他共同创始的PHP语言,却成为网络时代异军突起的一个传奇。最新的消息 是,Sun公司已决定把免费公开Java源代码提上日程,而微软的脚本语言ASP.net也只得一直实行免费赠送。这个小个子PHP及其同伙Linux、 Apache、MySQL掀起的开放源代码浪潮影响了整个Web世界,给程序编写及发布方式带来了革命性的变化。重要的是,PHP两不耽误,一边保持着开 源的真谛,另一边则取得了商业上的成功。

就在最近,PHP商业化公司Zend又获得了2000万美元的投资,投资人包括Intel Capital和SAP Ventures。IBM也将与Zend合作,把PHP引入到IBM的中级服务器平台,以支持访问DB2数据库,这笔交易价值数百万美元。而Zend的下 一步很有可能是进行首次公开募股(IPO)。

在今天,全球已有2000万个网站使用PHP,包括最流行的雅虎、Google、百度、YouTube、Digg,也包括像汉莎航空电子订票系统、德意志银行的网上银行、华尔街在线的金融信息发布系统,甚至军队系统这类五花八门和苛刻的环境。PHP究竟是怎样炼成的?

源于草根

作为目前全球最流行的网站应用软件编程语言,PHP的成长历程和Linux有异曲同工之妙。1994年,它由Rasmus Lerdorf最早创建,Lerdorf只是想记录自己的在线简历,后来许多人都向他要程序的拷贝。1995年6月,Lerdorf在加入了一些介绍文档 之后,在Usenet新闻组发布出去,这就成了最早的PHP 1.0。

这期间,两位大学生Zeev Suraski和Andi Gutmans需要能做一个基于Web的软件项目,需要能很好地支持Linux,但当时的ASP并不完善,JSP又比较复杂,所以就选择了PHP。其后他 们在工作中发现PHP还有些不足,便自愿加入PHP语言开发工作组,并重新编写了底层的解析引擎。1998年6月,有着历史意义的PHP 3.0发布,用户数开始飞涨。1999年,他们两人又创建了Zend公司,开发了Zend Engine,大大提高了PHP的性能。

雅虎是PHP语言最早的使用者之一,随着雅虎的兴起,大量的站点开始学习雅虎背后的语言—PHP。此时,软件开始从传统模式向基于Web模式转 变,几大势力一一长成:Linux操作系统、Apache网络服务器、MySQL服务器,以及以PHP语言为代表的“P”族语言(PHP、Perl、 Python),一本德国计算机杂志把它们共同称为LAMP(明灯),也由此与J2EE架构(以Java为编程语言,Sun公司主导)、.Net架构(微 软公司主导)形成了三足鼎立之势。在Evans Data公司的一份统计资料中,PHP使用者比Java及.Net的使用者稍有差距,但预计2007年的增长率将达37%,超过Java的16% 和.Net的27%,这场草原上燃烧的星火正越来越旺。

从革命者到务实者

PHP成功的两大秘诀,第一条就是简单。PHP简单到让喜欢卖弄技巧的程序员感到羞愧,但让那些渴望进入Web开发领域的初学者欣喜若狂。 PHP像是一条鲶鱼,与XML、Web Services融合无间。即使历次的版本升级,也无需担心PHP会丧失这种简单的特性。无疑,这个特点给需要快速开发、交互应用的Web2.0潮流极大 的带来了方便,有超过半数的Ajax-enabled和Web2.0站点都选择了PHP。

PHP的第二个秘诀,就是“Community(强大的社区)”。Discuz!软件的开发者,25岁的康盛创想公司CEO戴志康就是这个特性 的受益者。他说,不像其他的开发者需要从零开始,大量的PHP程序都有开放源代码可供学习,后人站在前人的肩膀上加以改进,又将这种知识积累的结果回馈给 社区。这曾被比喻为“大教堂和集市”,在集市中,知识得到了最大化的利用,效率提高、错误减少、成本降低。而大教堂只能越垒越高,不断延迟发布时间。

现在,全球已有450万名PHP开发工程师,被称为“PHPer”,他们成为了软件世界中最有影响力的社区之一。有趣的是,开源的浪潮经过数年 的发展,早已经走向庙堂,无论是Intel、IBM、Oracle,甚至是微软,都成为鼓吹甚至主导开源的力量。11月初,微软与Zend公司达成了一项 长期合作的伙伴关系,共同推动PHP语言的发展。

与其说开源运动是个颠覆者,不如说更像是粘合剂。中国开源软件推进联盟主席陆首群说,LAMP也可以派生出WAMP(W代表Windows)。 事实上,PHP与.Net是并存的,PHP也可以和Windows捆绑在一起,两者并没有冲突,可以因地致宜地使用开源与闭源混合架构(Mix)。

目前PHP社群和Zend公司的目标,是将PHP推广到企业级应用。在这一点上,欧洲和北美远远领先于中国。Zend(中国)技术支持中心总监 耿志军说,PHP已经在金融、政府、交通、电信、媒介、娱乐等各大行业被广泛使用,完全脱离了一个简单网络语言开发工具的境界。而在中国, PHP只应用于门户网站和部分的专业网站,严谨的政府和金融网站难以看到它的身影。

即便如此,PHP正在崛起,这一点毫无疑问。正如Red Hat推动了Linux的发展,Zend也正努力将PHP带入黄金时代。Zend于2005年在慕尼黑新开设了一家子公司;今年在法国也将设立一个子公 司;在中国,Zend公司与康盛创想公司建立了合作关系,并成立了Zend(中国)技术支持中心。有很多像耿志军这样的年轻人正加入到这个队伍中,这些围 绕着PHP的力量和这个语言本身一样充满了朝气。

注:PHP是一种开放源代码的脚本编程语言,主要用于WEB服务器端应用程序,用于动态网页设计。PHP可以用于替代微软的ASP/VBScript/JScript体系、Sun公司的JSP/Java体系,以及CGI/Perl等。

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